奇特画票 :旧金山的华裔旧影 

吕雪萱   2016-12-15 11:20:27

口 吕雪萱

这是一本16K杂志大小的册子,出版于1940年的美国旧金山,被我在几年前上海一次邮展上偶然发现,当时粗粗翻阅,就发现好几张描绘着在美清朝华人形象的“邮票”,于是倍感亲切而好奇,便欣然买下。

美国公司印票

此册英文标题为《The postamp Pageant of San Francisco》,似可译成《旧金山的邮票盛会》。其中“postamp”一词颇有创意,却系生造,不见于字典,因为美国邮政邮票的英文应是“post stamp”。而此册每页粘贴着的,貌似四边齿孔的邮政邮票,实乃没有“美国邮政”字样,亦无面值的“画票”,绝不可用于寄信的。

那么,究竟此为何物?经我仔细研读才发现:这原来是一套由画家R·L·罗宾斯创作的表现旧金山开端口以来漫长历史的系列“画票”,最初是旧金山一家专门供应黄油和新鲜鸡蛋的商店,为吸引顾客而专门印制的赠送品。由于每张画票都有编号,若买全,可集成一套348张。除此之外,此册每页都印着编号画票的文字说明,以便顾客对号入座将画票粘贴上去。为多得画票,你就得多买黄油、鸡蛋,这倒是商店促销的好手段。

我买到的这一实物“邮册”,并未贴满全套画票,但也已贴有近200张,从1542年葡萄牙航海家罗德里格斯在现旧金山港口外海湾抛下铁锚,从而创造了旧金山历史之开端(编号1),到1906年旧金山大火后,全市痛定思痛而建立的现代高压水龙体系(编号348),再到1939年金门大桥国际博览会开幕盛况等,但凡近400年里的重大事件及风云人物所造成的三藩巨变,都在写实的全套画票上得以精彩展现。而其中有关华裔先人的,居然也有不少,实在令人感慨!

旧金山是全世界第一个唐人街的诞生地,也历来是美国华裔聚集最密之地。对于如今已达五六百万之众的在美华裔,面对留长辫先人们在旧金山打拼生存的种种影像,想必也会产生兴趣吧。所以,且让我按时间顺序,比照描绘华人的各画票之英文注释,逐一介绍,略加评述,以飨读者。

华人多个第一

图1(编号22)“第一个来到三藩海湾的中国人”。1838年,在一艘叫“玻利瓦尔”的双桅方帆帆船舱里,站着一个十五六岁模样的男孩,穿着对襟褂,戴着瓜皮帽,右肩披一条毛巾,手上托着装有酒瓶酒杯的餐盘,他就是进入三藩海湾的第一个中国人。至于他姓甚名谁,此处并无记载。虽然此男孩是第一个来到三藩的华人,但第一个踏入美国国境的华人却非此男孩。据历史数据,华人最早出现在美国档案文件中,始于1785年。美国国家档案局文件披露:三名中国水手阿坤、阿信及阿金,于1785年随着美籍船长来到加州,并滞留美国一年。

图2(编号43)“旧金山的第一个中国商人”。在1847年,一个名叫密友明的中国商人带着一批刺绣披肩、象牙扇子和几箱茶叶,在三藩开店营业。当淘金潮兴起时,密友明立刻赶去金矿区。正是他向国内寄去的几封信所透露的此地发现金矿等消息,引来了蜂拥奔向美国加州的中国人建立了第一个淘金部落。画票上的他,乃一蓄胡中年男子,头戴瓜皮帽,正用扁担挑着两筐东西,即刺绣披肩及象牙扇子等。如今旧金山乃至全球所有唐人街上的华商们,似乎应视这位密友明为来美经商的祖师爷。

图3(编号46)“三藩的第一个永久性中国居民”。据记载,第一个永久性中国居民是位女子,她是在1848年2月随着双桅方帆帆船“鹰”进入三藩港口的,当时她在船上伺候一个叫查尔斯的香港商人一家。她后来一直住在这个商人位于格兰特大街和华盛顿街交界的家里,长达30年。和上述中国男孩一样,她的姓名也年久失载。画票上,她系着发髻,身穿长袍,正在一张铺着台布的四脚桌上摆放花瓶。

图4(编号53)“为共同利益结合的中国居民”。画票上是一群面面相觑、若有所思的中年华男,一律留长辫,戴瓜皮帽,并蓄着山羊胡子。据说是在1849年12月10日,旧金山的700个中国居民会聚在一家广东餐馆,向Selime E,Woodworth递交一封请愿书,要求以仲裁者和顾问自居。Woodworth先生是一位前海军士兵,他的父亲Samul Woodworth即《旧橡木桶》一书的作者。由此看来,如今在美华人维护族群利益的参政意识,可能起源于约170年前那家广东餐馆的华人群体。

遭受流氓欺负

图5(编号138)“‘流氓’一词的发明”。1868年,旧金山居民发明了一个新词“hoodlum”(流氓),以定义那一群游荡街道角落的恶毒之徒。他们的主要娱乐消遣之一,便是殴打手无寸铁的中国老人。从画票可见,一个因用力过猛、连礼帽都飞掉的高大白人男子,正伸出右拳,打中一个留长辫、戴瓜皮帽的华男之鼻子。此处的种族歧视及流氓行径,怎不令华人切齿痛恨!

创办中文报纸

图6(编号151)“1870年时旧金山的华人人口”。据记载,1870年,在加州定居的中国居民人口达到一个顶峰,已有7.1万人,其中绝大多数居住在旧金山。此画票特意描绘了两个华人:一个中年男子,照例戴瓜皮帽,一条长辫从脑后弯曲绕到领子前面。另一个中年女子,梳着整洁的发髻。在二人脸部形象之右下角,又画了一座飞檐翘角的小宝塔,以代表中国文化。

图7(编号153)“在美国开办的第一家中国报纸”。如今在全美各州发行的中文报纸,少说也有几百家吧,但你可知道,在美国出现的第一家中文报纸,正式印刷发行于旧金山,时为1870年。据记载,这家报纸是手工印制的。在画票上,一个戴瓜皮帽、穿扎裤脚的中年华男正站着阅读一份竖排汉字的报纸。可惜,这里未能指出这家报纸之名称,还有待考证。

图8(编号278)“小Pete被谋杀”。在1897年,旧金山唐人街出现了名叫“小Pete”的臭名昭著的堂主被谋杀案。他起先吩咐手下的白人保镖去完成一项种族追踪使命,但他本人因失去保镖而被人谋杀。小Pete之死,导致了堂帮战争之衰退。这张画票上的一个华男侧身站着,又是戴瓜皮帽,留着长辫,表情凶恶的他正右手举起一把利斧,似乎将要砍向某人。

最后,介绍一下此册所有文字说明的作者。此人即Charles Caldwell Dobie,1881年3月15日生于旧金山,1943年1月11日逝于旧金山。这位小说家兼历史学家一生的写作,都是以他本人生死于一地的旧金山为主题。除了长篇小说《Blood Red Dawn》《Broken to the Plow》等,他的最受欢迎的两部历史题材作品之一,便是《旧金山的唐人街》。我收藏的这本画票册中,Charles Caldwell Dobie之所以能提供这么多有关华裔先民在旧金山历史事迹的客观描述,显然与他对此城唐人街的精深了解及丰富知识不无关系,因为唐人街往往是华人居住最密集、中华文化影响最大的区域。

上一篇回2016年7月第7期目录 下一篇 (方向键翻页,回车键返回目录)加入书签

© 2016 毕业论文网 > 奇特画票 :旧金山的华裔旧影